Les dossiers perdus de l’expédition du Loch Ness

Dans le cadre de sa mission de préservation et de protection des objets d’importance historique liés à l’inexpliqué, Arthur et Samson sont heureux d’annoncer qu’ils ont récemment obtenu les dossiers de l’expédition du Loch Ness du biologiste Ray T. Sterling à la recherche du monstre.

Les centaines de dossiers, qui comprennent des photographies rares, de la correspondance personnelle avec d’éminents cryptozoologues, des cartes et des graphiques dessinés à la main, des œuvres d’art originales, des coupures de presse, des publications rares, des documents d’expédition du Loch Ness et d’innombrables autres documents, représentent une grande partie du travail de toute une vie de Sterling, biologiste de l’Université de Londres et chasseur de monstres globe-trotter.

Un génie méconnu

Le Dr Sterling a eu une influence considérable sur le développement de la cryptozoologie telle que nous la connaissons aujourd’hui, en organisant des expéditions précoces et très médiatisées à la recherche du monstre du Loch Ness dans les années 60, en fondant la Société internationale de cryptozoologie du Musée national d’histoire naturelle en 1982, et en écrivant un certain nombre de livres sur ses théories et ses aventures qui lui ont valu une attention nationale et de nombreuses apparitions à la télévision aux heures de grande écoute.

Dans les années 80, il a lancé deux expéditions très médiatisées au Népal à la recherche du Yéti, une créature ressemblant à un grand singe que de nombreux népalais auraient rencontrée, y compris des récits effrayants d’une bête géante qui “arrêtait le débit des rivières”. Aucune des deux aventures n’a réussi à capturer une photographie du monstre, mais le livre de Sterling sur l’expédition est devenu un classique de la cryptozoologie et un enregistrement inestimable de l’histoire orale du Yéti.

Sterling est décédé en 2011, et malgré ses contributions notables non seulement à la cryptozoologie mais aussi à la recherche basée sur l’ADN, à la virologie et même à la fuséologie (Sterling était un inventeur talentueux et détenait de nombreux brevets), sa mort n’a reçu que peu ou pas d’attention. L’une de ses rares nécrologies a été écrite par notre ami Francis Lorenzo, qui déplore le traitement de Sterling par ses pairs de l’université.

L’une des principales contributions de Sterling a été en tant qu’universitaire dans le domaine de la cryptozoologie. En tant que leader précoce dans le domaine et professeur, il a souvent dû endurer le ridicule et le traitement non professionnel de la part de ses collègues universitaires, simplement parce qu’il s’intéressait à la cryptozoologie.

À la grande consternation des cryptozoologues, le Dr Sterling n’a pas seulement été régulièrement insulté par ses collègues scientifiques, il a été totalement ignoré par eux. En dehors d’un petit nombre de détectives spécialisés dans les monstres, il semblerait que l’héritage de Sterling soit oublié.

Une découverte incroyable

Plus tôt cette année, l’achat par la fondation A&S de plusieurs pièces de l’œuvre originale de Sterling sur le monstre du Loch Ness a donné lieu à une conversation avec l’ancien propriétaire, qui a affirmé se souvenir d’avoir vu une boîte de dossiers appartenant au cryptozoologue décédé dans son hangar de stockage. Après avoir exprimé son intérêt, le propriétaire est revenu avec des nouvelles excitantes : il y avait en fait deux boîtes, de grandes boîtes, et elles contenaient des centaines de dossiers remplis de matériel que très peu de gens avaient déjà vu.

Lorsque nous avons enfin eu les boîtes en main, nous avons été stupéfaits par leur contenu. Chaque boîte était une collection très soignée de recherches sur chacune des expéditions de chasse aux monstres de Sterling, y compris quelques-unes qui étaient prévues mais jamais réalisées. Dossier après dossier, on découvre des lettres intimes avec des collègues sur les budgets de recherche, les lieux prometteurs et les frustrations liées aux producteurs de télévision qui espéraient documenter ses voyages. Un dossier ne contient que des CV de chasseurs de monstres prometteurs.

expédition du Loch Ness

D’autres dossiers contiennent des négatifs originaux de photos prises lors des aventures de Sterling, des clichés lointains de monstres marins, ainsi que des relevés radar pleins d’espoir indiquant la présence de grandes masses dans les eaux troubles du Loch Ness. Des tableaux et des graphiques détaillés, écrits à la main, accompagnent des notes pontifiant sur l’existence d’une baleine longtemps considérée comme éteinte. 

On y trouve des coupures de journaux décrivant Sterling comme un véritable Indiana Jones, des journaux rares du Loch Ness Investigation Bureau, et de nombreux contrats télévisés qui donnent un aperçu fascinant de la popularité de la cryptozoologie dans les années 80. Un dossier propose même une émission spéciale à gros budget visant à suivre la chasse aux dinosaures de Sterling en direct à la télévision, directement depuis le Congo, et l’une des découvertes les plus rares comprend des échantillons réels de marchandises produites prématurément pour une expédition qui n’a jamais eu lieu.

Les dossiers seront rendus publics

Expédition du Loch Ness

Il va nous falloir beaucoup de temps pour parcourir ces dossiers sur l’expédition du Loch Ness, mais à partir de la semaine prochaine, nous partagerons des scans haute résolution de pièces clés exclusivement avec les membres du musée, qui ont rendu cette acquisition possible en soutenant notre mission de protection de ces objets. Tout d’abord, nous allons jeter un coup d’œil à un dossier intitulé “POTENTIEL”, qui offre un regard perspicace, intime et hilarant sur ce que recherche un chasseur de monstres professionnel lorsque vient le moment de mettre sur pied une expédition mystérieuse.”

L’importance de ces dossiers pour l’histoire de la cryptozoologie ne peut être surestimée, et nous sommes ravis d’avoir l’opportunité de cataloguer, préserver, et surtout, partager ces pièces avec les visiteurs curieux.

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